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Epipactis microphylla    (Ehrth.) Sw.    -    Famiglia delle Orchidaceae

Epipactis microphylla (epiteto specifico derivante dal greco mikros = piccolo e phyllon = foglie), è una piccola orchidea rizomatosa alta fino a 45 cm, a fusto sottile pubescente, verde con sfumature violacee.

Le foglie, amplessicauli e leggermente carenate, da strettamente ovate a lanceolate acute, sono distanziate, piuttosto piccole (lunghe fino a 5 mm) e di colore verde-grigiastro.
Le foglie superiori sono bratteiformi. Le brattee sono strette, quelle più in alto sono più corte del fiore.

Fiorisce in estate.
La spiga fiorale, unilaterale, è poco ricca di fiori (4-10) piuttosto piccoli (circa 1 cm), semiaperti, spesso penduli, profumati di vaniglia, con labello biancastro sfumato di verde-rosa, petali rosati, sepali più lunghi dei petali, verdognoli sfumati di rosa e pubescenti all'esterno.
L'epichilo, smarginato al bordo e con due creste rugose alla base riunite in punta acuta, è di colore rosa verdognolo.
L'ovario è tomentoso, piriforme, con breve pedicello a base porporina.

Presente prevalentemente al Centro-Sud, è assente nella Valle d'Aosta. Si può rinvenire, fino a 1.600 m s.l.m., soprattutto nei boschi spoglianti, su substrato calcareo.

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